January 18th, 2020

Ррррррр...

Тореадор, в позицию!

Боевая стойка, осторожный шаг, ещё шаг.
Клинок противника ловит блики света, чуть слепит. Шаг в сторону, по кругу, ещё шаг.
Когда-то кто-то пел о том, что мечтает встретить достойного себе противника. "Ищу тебя, о мой единственный враг!" И его можно понять. Это в самом деле волнительно. Особенно, когда не ты вызываешь, а вызывают тебя. И оружие и поле боя выбрано мной.
А противник и в самом деле достойный. Это - тоже танец. Во все времена дуэли были сладким запретным плодом, заветным источником драгоценного адреналина. И сейчас они таковым являются, только перешли на более тонкие уровни.
Недавно был один, кто считал нужным бить в спину, самыми подлыми, циничными и расчётливыми ударами, даже наскоками, такими, как делает любой хищный зверь, запускающий в жертву смертоносные когти. Вставать в фехтовальную стойку против такого было ошибкой... только бывает, к сожалению, что понимаешь это только когда уползаешь, истекая кровью, на последнем издыхании. А тут - вызов брошен явно, прямо, с честью. Достойный противник. В спину не ударит, но владеет оружием так искусно, что может хлестнуть, болезненно уколоть - или сделать финт, задержав удар, остановив клинок у самого горла, ведь поединок не до смерти. Вызов брошен - перчаткой в лицо, по всем правилам. Оружие выбрано, начало танца знаменует салют - и почти сразу атака, быстрая, не успеть отпарировать. Брызгает кровь. Когда дуэли объявляют до первой крови - такими ударами обычно схватку и заканчивают. Но нет. Это долгий поединок, пока стоишь на ногах, пока вытекает по капле жизнь из множества уколов. А противник этот - воистину страшный. Искусен в бою, ухмыляется, силён так, что чуть только ему поднажать - и победа будет за ним. И чёрный лёд из-под ресниц - от такого ждёшь страшного удара в любое незащищённое место. Что-то змеиное есть в его движениях, гипнотизирующих, манящих. Чуть утратишь концентрацию - и откроешься для удара, который не заставит себя ждать. Но он благороден и смел, рыцарь без страха и упрёка, и сражается по правилам, точно по нотам. Разок оружие было выбито, и почти признала поражение - но прозвучало великодушное позволение продолжить бой, ведь ему интересно сражаться с равными себе. Или с почти равными. Поединок этот набирает всё новые обороты, всё новые финты, атаки и блоки, уколы и парирования. А он провоцирует, дразнит, подпускает ближе - и тут же берёт в клинч, и только дистанцию рвать. Сложно пробить его глухую оборону. Но тем интереснее этот бой. Не тот вечный бой, о котором я пела раньше. Нет, не тот! Но - что-то похожее есть, и это жутко. Так похоже, и так пугает. Но нет, рыцарь без страха и упрёка не похож на чёрного сфинкса, преследующего жертву. Это - лицом к лицу, пусть он и сильнее, но азарт велик. Пока ещё. Да ещё - лицо противника закрывает серебряная полумаска, виден только чёрный лёд и острая, как стилет, ухмылка. Где прозван мастером иной, в своих руках хранит огонь, кто открывает адский бал, безумных красок карнавал. Не думала, что это будет так звучать в честь этого мастера. Но я видела однажды! Видела то лицо. Сейчас - только ветхий призрак в серебряной маске, обретающий мало-помалу плоть, но медленно, слишком медленно, а время не стоит на месте. Кто может меня обвинить? Только тот, кто бросил перчатку.
Этот поединок делает серый мир вокруг чуть ярче. Заставляет собираться с силами, держать форму и стойку, не ударить в грязь лицом, быть готовой. Но и силы отнимает немало. Правда, силы нерастраченной, той, которую больше особо некуда направить. Только иногда, когда дыхание начинает иссякать, падаешь на секунду на одно колено, моменты слабости пробиваются - и снова встаёшь, стиснув зубы. Встань, страх преодолей! Потому что только так достойно. Когда перед тобой противник сильнее тебя, когда он тебя вызывает - это честь, азарт и испытание. Это танец на краю, это живительный адреналин. Тогда, когда больше ничего нет. Когда "не с нами" действительно означает "против". Когда напротив тебя стоит живое исключение, лишь подтверждающее правила, но всё же исключение, живое воплощение того, что повергает в прах как стереотипы, так и многолетний опыт. Когда проходишь мимо, не видя слишком хорошо скрытого света - и получаешь перчатку в лицо.
Я слышала истории, где вызов на бой, иллюзорный или настоящий, способен дать человеку повод не только жить, но совершать невозможное. Закусить удила и - взять в кулак всю волю и рвануть, вперёд рвануть. Когда противник ближе, чем друг, а удар нежней поцелуя. Когда вечный бой сам заставляет стоять до конца, стоять, с натянутыми до предела нервами, на таком сером и унылом фоне, что только вкус собственной крови и может разбудить огонь. Хотя бы так. И ещё немного силы поддерживать свой иллюзорный мир.